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RICHARD TOLKIEN : « J’AURAIS PU Y LAISSER LA VIE »

“Il fait route vers Philadélphie”


14.05.2016


Joint par téléphone, le skipper a fait le récit de son sauvetage


Le skipper britannique Richard Tolkien revient sur son sauvetage en plein milieu de l’Atlantique, lorsqu’il a embarqué à bord d’un cargo (l’Anton Topic) après avoir été contraint d’abandonner son bateau son bateau au milieu de l’Atlantique. Le skipper de 61 ans naviguait alors à 880 milles nautiques, dans l’Ouest d’Horta, aux Açores. Il était dernier de la flotte IMOCA, à bord d’un bateau dessiné en 1998, qui a connu plusieurs noms de course (Sodebo, VMI, Akena Vérandas, Team Plastique). Les faits se sont déroulés dans la nuit de vendredi à samedi. Il est maintenant à bord du cargo et fait route vers Philadelphie. Récit.


« J’ai connu une longue période de mauvais temps, mais le vent avait commençé à baisser de 40 à 30 nœuds. Je pensais que tout allait bien quand je suis descendu à l’intérieur. Il y a alors eu un grand bang.


Le point d’attache de la trinquette avait cassé. Le temps que je sorte, la voile battait dans tout les sens. J’ai mis le bateau au portant et j’ai passé les deux heures suivantes à essayer de mettre de l’ordre. C’est très compliqué sur un bateau de cette taille. J’ai été blessé à la tête à deux reprises par l’enrouleur de génois. La deuxième fois, il y a eu beaucoup de sang sur le pont et en rentrant dans la cabine, j’ai réalisé que je devais demander assistance.


J’ai utilisé l’AIS (Automatic Identification System) pour appeler le bateau le plus proche. L’Anton Topic n’était pas très loin. Il est venu vers moi et s’est positionné le long de mon bateau. Cela n’a pas été simple et j’ai dû grimper à l’échelle le long du bateau. J’y suis parvenu, mais ça a été très compliqué.


J’ai dû quitter mon bateau qui est localisé par une balise. J’espère pouvoir le récupérer. J’ai failli y laisser la vie. Le coup a été oblique. Si je l’avais pris de plein fouet, l’issue aurait pu être très différente. »


Une fois à bord, Tolkien a été pris en charge par le médecin du bord qui a posé plusieurs points de suture. Après quelques heures de sommeil, Tolkien se dit heureux d’avoir conservé toutes ses capacités. “Je suis fatigué et un peu choqué, mais ça va”.


Tolkien est un marin amateur expérimenté. Il avait déjà pris part à The Transat en 1992, terminant en 6ème position après 17 jours de mer. En 2000, il a participé au Vendée Globe, mais avait du abandonner en raison d’un problème de voile. En 2010, il avait terminé 33ème de la Route du Rhum – Destination Guadeloupe en Class40. Son objectif sur The Transat bakerly était avant tout de se qualifier pour le Vendée Globe. Il ne bénéficie pas du soutien d’un sponsor et sa campagne est en grande partie financée sur fonds propres.

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